Réseau Syndical International de Solidarité et de Luttes


vendredi, 12 août 2022

 
 

 

Etats-Unis : un nouveau souffle syndical chez Starbucks, Amazon Trader Joe’s, REI, Target et Apple

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Des baristas de tout le pays se sont réunis à la conférence de Labor Notes ce mois-ci. Alors que de plus en plus de magasins commencent à faire pression pour obtenir une convention collective, Starbucks Workers United se prépare à un été de solidarité : « Nous allons avoir besoin que l’ensemble du mouvement syndical se mobilise », déclare Casey Moore, barista dans un Starbucks de Buffalo, la ville qui a accueilli la première victoire du syndicat l’année dernière.

Il y a sept mois, si vous m’aviez posé la question d’un syndicat, j’aurais répondu : « Je ne sais pas, les flics en ont ? », déclare Sarah Pappin, chef d’équipe dans un Starbucks de Seattle. Mais le 6 juin, elle et ses collègues ont voté à l’unanimité en faveur de l’adhésion au syndicat Starbucks Workers United, dans le cadre d’une vague d’organisation par de jeunes travailleurs ayant peu d’expérience syndicale, qui donne un nouveau souffle au mouvement syndical. Maintenant, ils rêvent encore plus grand. « Nous ne voulons pas seulement ouvrir la porte au reste du secteur de la restauration, nous voulons la défoncer », a déclaré M. Pappin, qui travaille à plein temps chez Starbucks depuis huit ans. « Au bout d’un moment, vous en avez assez de sauter sur un prochain emploi en espérant qu’il sera meilleur. Vous comprenez que vous devez juste prendre position là où vous êtes. »

La vague de syndicalisation chez Starbucks et la victoire de l’Amazon Labor Union (ALU) à Staten Island ont suscité un nouveau sentiment de possibilité chez les travailleurs de certains des plus grands employeurs non syndiqués du pays, où les syndicats luttent depuis des décennies pour s’implanter. Depuis leur victoire en avril, les organisateurs de l’ALU disent avoir contacté des travailleurs de 100 autres sites Amazon à travers le pays qui veulent se syndiquer. Et au cours des derniers mois, des travailleurs ont déposé des demandes d’élections syndicales dans des magasins Trader Joe’s du Massachusetts et de Minneapolis, un REI à Manhattan, un Target en Virginie et des magasins Apple à Atlanta et Towson, dans le Maryland. Les travailleurs d’autres secteurs largement non syndiqués s’organisent également. Ainsi, les travailleurs d’une filiale d’Activision Blizzard ont formé le premier syndicat d’une grande société de jeux vidéo en mai et les travailleurs de la technologie du New York Times sont devenus le plus important lieu de négociation du secteur de la technologie en mars.

Un effet en cascade
La vague d’organisation syndicale bouleverse la quiétude dominante du mouvement syndical. Jusqu’à présent, les syndicats ont surtout évité de se présenter sur des lieux de travail faisant partie de grandes chaînes, comme les restaurants fast-food ou les entrepôts d’Amazon, ne voyant pas de voie viable pour obtenir une première convention collective.

Mais les militants à l’origine de l’essor actuel se sont appuyés sur l’organisation à la base pour produire un effet en cascade. « La plus belle chose dans tout ce mouvement, c’est qu’il suffit d’en gagner une pour montrer ce qui est possible », déclare Casey Moore, barista dans un Starbucks de Buffalo, la ville qui a accueilli la première victoire du syndicat l’année dernière.

Après le dépouillement du scrutin de décembre, a déclaré M. Moore, « nous avons commencé à être inondés de courriels et de messages directs sur les médias sociaux disant « Nous sommes tellement inspirés, comment pouvons-nous faire cela ici ? » Kylah Clay, barista à Boston, fait partie des personnes touchées. « Nous avons commencé à parler de nos conditions de travail sous un jour nouveau, à savoir que nous pouvons réellement les changer », a-t-elle déclaré. Kylah Clay aide maintenant les travailleurs de Starbucks à s’organiser dans toute la Nouvelle-Angleterre.

À l’heure où nous mettions sous presse, le nouveau syndicat avait remporté des élections dans 177 magasins Starbucks répartis dans 30 États, et n’en avait perdu que 30 ; 98 autres magasins ont déposé des demandes d’élections syndicales. Les travailleurs ont également fait grève pour des problèmes allant de plafonds qui fuient et de bacs à graisse défectueux à des réductions d’heures et des licenciements avec représailles. Les baristas de Starbucks ont une culture d’entreprise très forte qui explique en partie leur succès. Nombre d’entre eux sont jeunes, parfois homosexuels et travaillent en partie pour les avantages sociaux liés à l’égalité des sexes. « Nous travaillons au coude à coude dans des conditions très frustrantes », déclare Pappin. « Nous savons déjà quel est le pouvoir du travail en commun ».

Géré par en bas
Le niveau d’autodétermination est un aspect nouveau de ces récentes campagnes syndicales. Bien que Starbucks Workers United bénéficie des conseils et de l’aide juridique du syndicat SEIU Workers United, la plupart des activités d’organisation sont menées par les travailleurs de Starbucks. L’UAL est indépendante.

« Ce qui me frappe dans ce qui se passe actuellement, c’est que ce ne sont pas des organisateurs professionnels qui s’en chargent », explique Kim Moody, cofondateur de Labor Notes. « Beaucoup de ces campagnes sont lancées par les travailleurs eux-mêmes, un peu comme l’ont fait les ouvriers de l’automobile dans les années 1930. » « C’est différent de tout ce que j’ai vu », a déclaré Stephanie Luce, professeur à la CUNY School of Labor and Urban Studies. « Il ressemble à des éléments de ce que nous avons vu autour d’autres poussées de protestation - le moment de la mondialisation, le moment Occupy, le moment George Floyd. Ce que ces mouvements ont en commun, c’est qu’ils n’étaient pas dirigés d’en haut. »

Lorsque l’UAL a déposé une demande d’adhésion à l’entrepôt de Staten Island avec les signatures de seulement 30 % des salariés- le strict minimum pour obtenir une élection syndicale - la plupart des organisateurs syndicaux se sont moqués de leurs chances d’aboutir. La règle générale est que vous devez déposer un dossier avec au moins 60 % de soutien (et de préférence plus) pour résister à une campagne antisyndicale de la direction. […]

Pourquoi maintenant ?
Pourquoi cette recrudescence de syndicalisation se produit-elle maintenant, plutôt qu’il y a 10 ou 20 ans ? « C’est comme un meurtre dans l’Orient Express : on peut trouver au moins dix bons suspects », explique Elaine Bernard, du Harvard Labor and Worklife Program. Le marché du travail tendu en est une. Une autre est la franche indignation d’une génération qui a grandi pendant la Grande Récession [2008] et qui vient de voir ses employeurs engranger des bénéfices records pendant une pandémie brutale. Un autre facteur est les récents mouvements auxquels les jeunes ont participé, de Black Lives Matter aux droits LGBTQ, en passant par la justice climatique et la pression pour des lois plus strictes sur les armes à feu à la suite de fusillades dans les écoles.

« Toutes les campagnes de défense des droits ont permis de tirer une leçon : vous devez vous défendre et vos collègues doivent vous soutenir, personne ne viendra nous sauver, le système n’est pas juste », déclare Bernard. « Beaucoup de personnes qui travaillent chez Starbucks étaient dans la rue pour le soulèvement de Black Lives Matter », dit Moore. « Je pense que tant de gens ont vu des actions collectives se dérouler en dehors du lieu de travail et se disent : « Hé, on peut aussi faire ça à l’intérieur du lieu de travail ». »

« Nous avons grandi dans ce monde qui est littéralement en feu et il y a tellement de choses auxquelles on ne peut rien faire », dit Pappin, qui vient d’avoir 31 ans. « Pour moi, c’était la première fois de ma vie que je sentais que quelque chose n’allait pas et que je pouvais réellement prendre des mesures pour y remédier. » […]

Un défi permanent
Moody exhorte les travailleurs à s’organiser maintenant, avant qu’une éventuelle récession ne rende les choses plus difficiles : « vous n’aurez pas de meilleur moment pour le faire ». Mais même avec des conditions comparativement favorables, les victoires sont loin d’être garanties. Dans un deuxième site Amazon de Staten Island, par exemple, les travailleurs ont perdu leur vote en avril. Le résultat de la réélection de mars dans un entrepôt d’Amazon à Bessemer, en Alabama, est encore suspendu à des centaines de bulletins contestés - bien que, dans le décompte initial, le syndicat du commerce de détail, de gros et des grands magasins a fait beaucoup mieux que le vote de l’année dernière, remportant 875 oui contre 993 non. Cela montre que même si vous perdez ou faites des erreurs, « vous pouvez revenir et faire mieux », dit Bronfenbrenner. « Il suffit de faire le travail ». Le syndicat demande au Labor Board d’annuler une nouvelle fois l’élection pour cause de mauvaise conduite de l’employeur. Les travailleurs d’un magasin Target à Christiansburg, en Virginie, ont récemment retiré leur pétition électorale après que le Labor Board ait déclaré qu’ils n’avaient pas atteint le seuil de 30 %.

Target Workers Unite, un syndicat indépendant, s’organise depuis des années pour réclamer des protocoles de sécurité Covid-19 et contre un directeur raciste et sexiste. Le groupe ne lâche pas l’affaire malgré ce revers. « Si nous pouvions juste obtenir une victoire dans un magasin, je pense que cela sera le catalyseur pour d’autres magasins », a déclaré Adam Ryan, qui y travaille depuis cinq ans. « Beaucoup de gens attendent simplement une percée ».

Dans un magasin Apple d’Atlanta, les travailleurs qui avaient déposé une demande de reconnaissance du syndicat avec 70 % de soutien ont également retiré leur pétition, face à une campagne antisyndicale. Les employés des magasins Apple de New York affirment que l’entreprise a intensifié sa campagne antisyndicale contre leur propre organisation après que le magasin d’Atlanta ait déposé une plainte. Leur conseil : Ne précipitez pas les choses. « Lorsque vous en êtes au stade de parler à vos collègues, assurez-vous de prendre tout le temps nécessaire », a déclaré un travailleur du magasin Grand Central Terminal qui a demandé à rester anonyme. « Tout le monde a besoin d’être impliqué, et que tout le monde soit entendu ». Le 18 juin, les travailleurs d’Apple à Towson, dans le Maryland, sont devenus les premiers à réussir à former un syndicat dans l’entreprise, en votant par 65 voix contre 33 pour rejoindre le syndicat des Machinistes. Kevin Gallagher, l’un des travailleurs de Towson impliqués dans la campagne, a déclaré que depuis leur victoire, il a reçu des messages directs sur les médias sociaux de dizaines d’autres employés d’Apple intéressés par la syndicalisation dans tout le pays.

La voie vers une convention collective
Aucun de ces nouveaux syndicats n’a encore remporté de convention collective. Nous ne savons donc pas encore si leur pari sera payant. Les travailleurs du magasin d’équipement et de vêtements REI à New York font face à des menaces et à des représailles de la part de la direction depuis qu’ils ont voté à 88 contre 14 en faveur de la syndicalisation en mars. « Je m’attends à ce que REI nous combatte à chaque étape du processus », a déclaré Graham Gale, un employé du magasin.

Depuis la victoire électorale de l’ALU, Amazon a déposé 25 contestations du résultat et a licencié deux des organisateurs syndicaux et plusieurs responsables de l’entrepôt de Staten Island. De même, Starbucks Workers United a accusé la chaîne de cafés de prendre des mesures de rétorsion contre les efforts de syndicalisation en licenciant des responsables syndicaux et en réduisant les heures de travail dans de nombreux magasins. « Je pense qu’aucun d’entre nous n’a l’illusion que cela va être facile », déclare M. Moore.

Selon M. Bronfenbrenner, les travailleurs de Starbucks devront notamment négocier avec le fondateur de l’entreprise, Howard Schultz, qui est redevenu PDG en avril. Lors des campagnes de syndicalisation des travailleurs de l’automobile dans les années 1930, Ford était plus difficile à convaincre que General Motors, car l’entreprise était toujours dirigée par Henry Ford. « Il est difficile pour Starbucks de conclure un accord, car alors il [Schultz] abandonne le contrôle de son bébé », a déclaré M. Bronfenbrenner.

Pourtant, « je sens que Starbucks est vulnérable - il souffre de la campagne de syndicalisation, ses investisseurs sont mal à l’aise », déclare Bronfenbrenner. « Tant que le nombre de magasins Starbucks continue à augmenter, le syndicat a dû pouvoir.« Il y a un point de basculement lorsqu’un certain nombre de magasins seront syndicalement organisés. La question est : quel est ce point de basculement ? À un moment donné, ils vont devoir négocier, c’est mon sentiment. »

Un été de solidarité

Starbucks Workers United se prépare à un été de solidarité qui comprend l’extension de l’organisation syndicale à davantage de magasins ainsi que le renforcement du soutien de la communauté et des syndicats à la campagne. « Il va falloir mettre tous être sur le pont », a déclaré Moore. « Nous allons avoir besoin que tout le mouvement ouvrier se mobilise ». Workers United a annoncé avoir créé un fonds de grève d’un million de dollars.

« Beaucoup d’entre nous sont prêts à faire tout ce qu’il faut pour mettre la pression », a déclaré Clay. « J’espère que nous aurons organisé au moins 1 000 magasins d’ici le 1er mai. »

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Publié par Labor Notes

30 juin 2022
Dan DiMaggio, Angela Bunay
Publié par Labor Notes
Traduction Patrick Le Tréhondat